Pratt-Read LNE

Pratt-Read LNE

Messagepar vigi » Sam 15 Nov 2014 12:08

Premier vol: 1942
Mise en service: 1942
Retrait: Fin des années 1950

En 1942, l'US Navy sollicita le constructeur de planeur Pratt-Read Piano Company pour lui fournir un biplace destiné à l'entrainement des équipages de planeurs lourds que l'US Navy et le Marines Corps comptait employé dans le Pacifique pour reconquérir les iles occupés par les Japonais.

Pratt-Read présenta son modèle LNE, un planeur à cellule tubulaire en acier et un revêtement en bois et toile. l'instructeur et l'élève pilote prenait place dans un cockpit cote-à-cote.
L'US Navy passa une commande de cent unités.

Alors que les livraisons et l'entrainement des équipages battaient son plein, l'US Navy et le Marines Corps abandonnèrent l'idée d'effectuer des débarquement aérien dans les opérations du Pacifique, privilégiant les opérations amphibies.
Les planeurs LNE devenant d'aucune utilité, ils furent cédés à l'US Army, qui ne trouva pas plus d'utilisation au lot de soixante treize planeurs qui lui fut livré.
Bien que n'étant pas utilisé, l'US Army ne manqua pas de renommer ces planeurs en PR-G1.

A l'issue du conflit, ces appareils furent versés dans les surplus de l'armée.
En 1950, quelques planeurs PR-G1 furent employés pour étudier les vols à haute altitude. En 1952, un planeur PRG-1 établit un record d'altitude avec 13 489 m, qui ne fut battu que cinquante-quatre ans plus tard par le milliardaire Steve Fossett et son équipier Einar Enevoldson avec un planeur DG-500 avec 15 461 m d'altitude.


Le Pratt-Read en chiffres:

Longueur: 8 m
Envergure: 16,61 m
Hauteur: 1,8 m
Surface alaire: 21 m²

Masse à vide: 265 kg
Masse maximum: 454 kg

Vitesse maximum: 159 km/h (en piqué)

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Source image: USN
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