Douglas XTB2D Skypirate

Douglas XTB2D Skypirate

Messagepar vigi » Dim 20 Oct 2013 16:06

Premier vol: 13 Mars 1945
Mise en service: n/a
Retrait: n/a

En 1939, l'avionneur Douglas travailla sur un projet de bombardier-torpilleur qui devait remplacer les TBD Devastator.
Ce projet qui n'était pas encore rattaché à un cahier des charges précis de l'US Navy, fut prit en charge par les équipes d'ingénieurs de Bob Donovan et Ed Heinemann.

En 1942, le programme fut renommé Devastator II par Douglas, puis, le 31 Octobre 1943, l'US Navy valida ce projet en commandant deux prototypes désignés XTB2D Skypirate.

Le XTB2D était un triplace à aile basse, dont la partie externe avait un dièdre positif. Le train d'atterrissage rétractable était de type tricycle.
Une tourelle électrique armée de deux mitrailleuses de 12,7 mm en position dorsale derrière le poste de pilotage et, une mitrailleuse de calibre identique à un poste de tir ventral, étaient prévu en armement défensif.
Le Skypirate pouvait embarquer pas moins de quatre torpilles sur ses points d'emports sous-voilure.
La propulsion était assuré par un moteur Pratt & Whitney R-4360 Wasp qui entrainait deux hélices contra-rotatives.

Lorsqu'il fut présenté à l'US Navy, le bombardier-torpilleur n'avait plus aucun intérêt dans l'arsenal militaire de la marine et, le 20 Mai 1944, la marine signifia à Curtiss que le programme serait surement abandonné.

Les deux prototypes furent prêt pour une campagne d'essais au début de l'année 1945 et le premier vol eut lieu le 13 Mars de cette même année.
Le second appareil vola pour la première fois à l'été 1945, ce dernier ce différenciait par un fuselage légèrement rallongé.
Le programme d'essais se poursuivit encore quelques-temps, avant que l'US Navy n'annonce l'abandon définitif assortie de l'annulation de la commande d'un premier lot de vingt-trois appareils.

Un temps présenté comme concurrent de l'AM Mauler et du AD Skyraider, le Skypirate ne fut pas retenu pour ce nouveau programme d'avion d'assaut.

Les deux prototypes du Skypirate furent ferraillé en 1948.


Le Douglas XTB2D Skypirate en chiffres:

Longueur: 14,02 m
Envergure: 21,34 m
Hauteur 6,88 m
Surface alaire: 56,2 m²
Masse à vide: 8 348 kg
Masse en charge: 12 948 kg
Masse maximum au décollage: 15 767 kg
Motorisation: 1x moteur Pratt & Whitney R-4360-8 Wasp Major de 3 000 ch
Vitesse maximum: 546 km/h
Vitesse de croisière: 270 km/h
Rayon d'action: 2 013 km
Plafond pratique: 7 450 m

Armement:
4x canons de 20 mm dans les ailes
2x mitrailleuses de 12,7 mm sur une tourelle dorsale
1x mitrailleuse de 12,7 mm sur le poste de tir ventral
4x torpilles
ou
3 810 kg de bombes

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Source image: USN
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