La bataille de Pantelleria, les convois pour Malte

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La bataille de Pantelleria, les convois pour Malte

Messagepar vigi » Sam 3 Juil 2010 11:54

Juin 1942

Au début du mois de Juin, la situation de l'ile de Malte est des plus tragique.
Les défenseurs sont à la limite extrême de leurs forces, le ravitaillement leur arrive en petite quantités, et si les forces de l'Axe tentaient de débarquer en mettant en application leurs plans de débarquement C.3 / Ercole, l'ile ne pourrait résister.
C'est dans cette perspective dramatique que Churchill ordonna une opération navale pour le ravitaillement.
Son plan prévoit une action combiné de deux convois escortés, un partant de Gibraltar -opération Harpoon- et, un autre partant d'Alexandrie -opération Vigourous-.

11 Juin:
Dans la soir√©e, six b√Ętiments de commerce quittent Gibraltar, escort√©s par dix contre-torpilleurs. Ils sont surveill√©s √† distance par le cuirass√© Malaya, les porte-avions HMS Eagle et Argus, quatre croiseurs, les Kenya, Liverpool, Charybdis, Cairo, dix-sept contre-torpilleurs, un mouilleur de mines, deux corvettes, six canonni√®res et dix dragueurs de mines.
En m√™me temps, onze cargos quittent le port d'Alexandrie. Ils sont escort√©s par la Mediterranean Fleet de l'amiral Harwood, qui comprend le b√Ętiment Centurion(un navire de transport camoufl√© en cuirass√©), sept croiseurs, les Cleopatra, Dido, l'Hermione, Euryalus, l'Arethusa, Newcastle, Birminghan, vingt-six contre-torpilleurs, dix-huit sous-marins et d'autres b√Ętiments plus l√©gers.
Les déplacements des Britanniques sont repérés par les appareils de reconnaissances Italiens, c'est alors Supermarina, le commandement général de la Marine Italienne, décide de monter une opération pour leur barrer la route.
Les croiseurs Eugenio, Di Savioa et Montecuccoli, cinq contre-torpilleurs, et quatorze sous-marins appareillent de Palerme pour attaquer le convoi de Gibraltar.
Les cuirassés Vittorio Veneto, Littorio, les croiseurs Garibaldi, Duca d'Aosta, Gorizia et Trento ainsi que douze contre-torpilleurs, partent de Tarente pour intercepter le convoi d'Alexandrie.

14 Juin:
De nombreux appareils Italiens attaquent le convoi Harpoon.
Ils causent de graves d√©g√Ęts au croiseur Liverpool et coule le cargo Tanimbar.
Le soir, alors que les autres cargos Anglais sont arrivés au large de la Sicile, le gros de l'escorte les abandonne en retournant vers Gibraltar, laissant seulement quelques contre-torpilleurs et le croiseur Cairo.
En effet, les Anglais pensent qu'à cet endroit, la Marine Italienne se contentera d'employer des vedettes lance-torpilles. c'est au contraire l'escadre de l'amiral Dazara qui se porte au devant du convoi.

15 Juin:
05h39: Les deux formations s'affrontent au large de Pantelleria.
La bataille dure dix heures, jusqu'à 16h00, et coute aux Anglais le croiseur Cairo atteint à la proue et, les contre-torpilleurs Bedouin et Patridge touchés plusieurs fois et immobilisés.
Les avions Italiens et Allemands coulent le cargo Chant, endommagent gravement le Burdwan et provoquent un immense incendie à bord du pétrolier Kentucky.
Ces b√Ętiments finiront par √™tres coul√©s par les avions Allemands.
Des six cargos partis de Gibraltar, deux seulement sont indemnes, le Troilus et l'Orari.
Mais les appareils de l'Axe s'acharnent, finissent par couler les Bédouin, l'Orari et cinq contre-torpilleurs heurtent des mines sans pour autant subir d'avaries majeurs, seul le contre-torpilleur Kugawiak finira par sombrer après avoir heurter les mines.
Le Troilus et l'Orari finissent par rejoindre Malte.
Dans cette attaque les Italiens n'ont √† d√©plorer que des d√©g√Ęts sur le contre-torpilleur Vivaldi et deux croiseurs avec des d√©g√Ęts l√©gers.

Ce même jour à l'aube, l'escadre de l'amiral Lachino est attaqué par un groupe d'avions-torpilleurs qui atteignent le croiseur Trento et l'immobilise.
Vers 10h00 alors qu'il est pris en charge par un de ces contre-torpilleur, un sous-marin attaque le croiseur, ce dernier sombre en quelques instants, de ses 1 151 hommes d'équipages, 602 seulement seront sauvés.
Des bombardiers Américains B-24 Liberator et des avions-torpilleurs Anglais continueront à attaquer l'escadre durant la journée, ils toucheront légèrement le cuirassé Littorio.
Pendant ce temps les b√Ętiments de l'op√©ration Vigourous, command√© par l'amiral Vian, renoncent √† poursuivre vers Malte et, font demi-tour vers Alexandrie.
Mais les appareils de l'Axe attaque l'escadre.
A 14h25 ils coulent le contre-torpilleur Airdale, touchent le cuirassé factice Centurion et le contre-torpilleur Nestor qui sombrera la nuit suivante.
A 20h00 le U-boot U-205 Allemand coule le croiseur Hermione.

Ainsi se termine les opérations Vigourous et Harpoon, ces dernières sont un échec pour les Anglais qui n'ont pas réussi à ravitailler l'ile de Malte.
Alors que les opérations sont terminées, le cuirassé Littorio est de nouveau touché, assez sérieusement par des avions torpilleurs Anglais, mais il rejoindra quand même le port de Tarente.


Sources: 2194 Jours de guerre ed. Reader's Digest
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Re: La bataille de Pantelleria, les convois pour Malte

Messagepar Guns » Sam 3 Juil 2010 12:08

Superbe, Vigo ! :)

C'est vrai qu'on en parle tr√®s peu de la bataille pour l'√ģle de Malte, les Anglais avaient bien souffert l√†-bas. A une certaine √©poque, ils avaient moins de 8 Hurricane pour d√©fendre toute l'√ģle, m√™me en cannibalisant tout ce qu'il leur restait.
Avant de nous lier connaissance, je vous recommande chaudement de vous initier à notre modus vivendi... Qu'en dites-vous ?

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