VF-51 Screaming Eagles

F-14 Tomcat
Reception des F-14: Mai 1976
Retrait: 16 Février 1995

Créé en 1927, le VF-51 est l'un des plus anciens squadrons de l'US Navy.
L'unité débuta sur Curtiss F6C-4 et se nommait alors VF-3S.

Ce squadron changea plusieurs fois de désignation:
VF-1 le 1er Février 1943.
VF-5 le 15 Juillet 1943.
VF-5A le 15 Novembre 1946.
Le squadron prit finalement son appellation définitive de VF-51 le 16 Août 1948.

En 1947, le squadron évoluait sur FJ-1 Fury -la version navalisée du F-86 Sabre-.

En Juin 1964, alors qu'il était doté de F-8 Crusader, le VF-51 effectua des opérations clandestines au dessus du Laos contre les troupes nord-vietnamiennes.
En 1968, le VF-51 entra dans le club très fermé des "MiG's killer" lorsque ses F-8 Crusader abattirent deux MiG-21 au dessus du Vietnam.

En 1970, le squadron fut transformé sur F-4 Phantom II.

Le 16 Juin 1978, le VF-51 receptionna ses premiers F-14A.
Avec le Tomcat, le VF-51 effectua les premières "interceptions" en zone internationale de Tu-26 Backfire.

Ce furent des appareils de ce squadron qui participèrent au tournage du film "Top Gun". A cette occasion, les F-14 furent repeints aux couleurs d'une unité fictive de l'US Navy.

Le VF-51 conserva ses F-14A jusqu'à sa dissolution en Mars 1995. La transformation sur F-14D ayant été annulée pour des raisons budgétaires.


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