Nasa


Reception des F-14: 1979.
Retrait: 1987.

La Nasa utilisa deux F-14 entre 1979 et 1987.
Les deux Tomcat n'évoluèrent pas en même temps au sein de la Nasa, mais durant deux programmes de recherches distincts.

Le premier programme se déroula de 1979 à 1985, et concernait les vols et la manœuvrabilité du F-14 aux basses vitesses.
Suivi et initié par l'US Navy en raison du piètre comportement du couple F-14/TF-30, ce programme fut également suivi par l'avionneur Grumman.
Le F-14 désigné pour ces tests fut le 157991 (BuNo) qui était également le douzième et dernier prototype du F-14.
Cet appareil avait également une particularité : il était monoplace. Le poste arrière avait été déséquipé de son siège et des équipements de bord.
Le F-14 -991 effectua plusieurs centaines de vols où furent testés des systèmes d'interconnexion entre les gouvernes de profondeurs et les spoilers, ainsi que des essais de "barbettes" - une sorte de petits empennages canard fixes placés de chaque côté du nez de l'appareil.

Le système d'interconnexion des gouvernes amena une nette amélioration du comportement du F-14 aux basses vitesses mais, par manque de budget, ce concept ne put être mis en place que sur les F-14D.


Le second programme se déroula de 1986 à 1987.
Il concernait l'étude des voilures à profil laminaire durant les vols subsoniques.
Le Tomcat fut sélectionné pour ces évaluations en raison de sa voilure à géométrie variable qui permettait l'étude du comportement de ce profil laminaire sous plusieurs degrés de flèche.

A l'issue de chaque programme d'évaluation, les Tomcat furent rendus à l'US Navy.
Le -991, le 6 Septembre 1986.
Le second identifié NASA -834 fut rendu en 1987.


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